Julie Michot

Université Lille 3
Julie Michot est Maître de Conférences en Anglais à l’Université du Littoral-Côte d’Opale. Ses domaines d’enseignement et de recherche sont la civilisation britannique et le cinéma. Elle a notamment co-dirigé quatre volumes sur le cinéma aux Cahiers du Littoral (Éditions Shaker) et deux éditions Universitaires de Dijon, et a co-écrit, avec Dominique Sipière, un chapitre pour une Anthologie consacrée à Alfred Hitchcock chez Greyhouse Publishing/Salem Press dans la collection « Critical Insights ». Elle est également l’auteur d’une monographie publiée en 2017 aux Presses Universitaires de Reims : Billy Wilder et la musique d’écran : filmer l’invisible, préfacée par Christian Viviani.

Articles de l'auteur

Cycnos | Volume 29.2 - 2013 | III Etudes de cas

« Le méchant, c’est vous » : quand Billy Wilder tend un miroir à ses spectateurs

Many of Billy Wilder’s characters spend their time cheating. Charles Tatum (Kirk Douglas), the journalist of Ace in the Hole, is no exception : he plays the hero while in fact he betrays the confidence of a man trapped in a cave and eventually causes his death for having delayed the rescue operations. Interestingly for a 1951 film, Wilder’s reporter is not honest : the only thing that counts is his personal ambition, and he is ready to make things happen for a scoop and, of course, for money. The American audience of the early fifties easily recognized themselves in the huge crowd gathering at the foot of the mountain where the accident occurred. They resented being presented in such a negative way, as “spectators” craving for sensationalism, rejoicing in somebody’s personal tragedy ; as “accomplices” of an unscrupulous journalist. Because of Wilder’s audacity, this film will be his first commercial and critical flop. This article aims at studying the disturbing side of Tatum who may not be a real “villain” but gives the film a transgressive function. His actions and their consequences show the degree of Wilder’s pessimism and disenchantment as regards human nature.

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