Didier Revest


Université de Nice Sophia Antipolis
Maître de conférences à l’université de Nice Sophia Antipolis. Ses travaux portent entre autres sur les thématiques conjointes du social et de la ville en Grande-Bretagne au cours des xixe et xxe siècles. C’est dans ce cadre qu’il a par exemple dirigé en 2011 le numéro de Cycnos intitulé « Ville et violence » (Vol. 27/1).

Articles de l'auteur


Cycnos | Volume 19 n°1

Street Trading versus Street Traffic in Victorian and Edwardian London

“As a starting point, some defining is necessary. By street trading I mean all persons — whether male or female, young or old — selling products in the streets — whether books, matches, rags, religious tracts, hardware, belts,1 or edible items2: coffee, tea, oysters, soup, hot eels, meat, sweets, fruit, vegetables, etc. — from a “pitch” (i.e. a standing in a given part of a given street) or while on their rounds (a particular route that was followed day in day out) using either a cart, a barrow, a basket, a box, a tray, or even a pole to both display...”

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Cycnos | Volume 25 n°2 - 2008

Préface

“‘(...) the answer to the question “Who are you?” is: “Who’s asking?”’1 Words ending in ‘-ness’ point to an abstract way of thinking and therefore seem to be less immediately understandable than most other abstract words that are not the result of an accretive process (eg ‘health’ or ‘thought’). However, since the stem is normally an adjective, as in ‘openness’, or ‘seriousness’, their meaning is never really obscure, far from it. But there always are exceptions to the rule. Prominent among these, many say, is the term ‘Britishness’ because the stem itself, ‘British’, is open to interpretation. ‘British’ indeed is not the word ...”

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Britishness as political identity

The British state is currently struggling to ward off the nationalist threat (in particular in Scotland). Some are therefore convinced that the British state and the kind of identification it presupposes are mortally wounded, a situation which, in fact, they do not lament, far from it. My starting point in the article is to analyze why they believe so. This leads me to the conclusion that nation and state in Britain are not coextensive. I then try to explain that this peculiar political settlement is not so imperfect as it is often made out to be. It simply rests on an approach to the question of individual rights that is inherently flexible (as will be expected in a country where the concept of national identity cannot be taken for granted), unlike the kind of settlement the Welsh and Scottish Nationalists are advocating. The most interesting point, however, may well be that, in spite of the changing nature of people’s self-definitions (with more emphasis on Scottishness, Welshness and Englishness than in the past), the conception of economic and social solidarity most members of the electorate still share throughout the land is based on a clearly British form of political identity.

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Cycnos | Volume 27 n°1

Agressions et homicides dans les rues de Londres au XIXème siècle : crise sociale grave ou psychose ?

Cette contribution au débat sur « Ville et violence » soulève la question des agressions et homicides perpétrés dans les rues de la capitale britannique au XIXème siècle, ainsi que celle de leur représentation tant à l’époque que depuis lors (par exemple dans les romans policiers). Il semblerait en effet que l’aura morbide de Jack l’Eventreur soit particulièrement trompeuse. Agressions et meurtres étaient plutôt exceptionnels dans l’espace public ; quant aux formes de violence les plus graves, elles étaient, quelles qu’aient été leurs conséquences, de nature bien moins extraordinaire (rixes entre compagnons de beuverie, disputes opposant des membres d’une même famille). Il est tout aussi instructif par ailleurs de voir en quoi les errements de la presse londonienne en la matière ont fini par peser lourd dans la vie quotidienne des couches sociales les plus modestes.

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Préface

“Quelle que soit l’époque ou la société considérée, il n’est pas rare, tant s’en faut, que la ville, qui est tout à la fois espace géographique et fait social, soit associée à l’idée de violence. En voici une parfaite illustration. Le réalisateur et scénariste britannique Julien Temple a déclaré à propos de Détroit, l’ancienne capitale mondiale de la construction automobile, où il s’est rendu récemment pour des raisons professionnelles, que sa situation actuelle en fait un « grand sujet de film ». Et d’égrener les maux de « Motor Town » : ses « autoroutes fantômes étrangement vides », les « ruines » de son centre-ville, « les cadavres noircis de centaines de maisons brûlées », la drogu...”

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Cycnos | Volume 28 n° Spécial

The rejection that dare not speak its name (the ‘Other’ in Welsh and Scottish nationalist discourse and policy)

If their discourse on difference is anything to go by, Plaid Cymru and SNP Nationalists have, over the last half-century, clearly espoused the cultural and social plurality of, respectively, Welsh and Scottish society. Nevertheless, despite these impeccable credentials (Part 1), some of their flagship policies are rather illiberal in their nature (part 2). Most interestingly, it seems that the fact there’s many a slip ‘twitx the cup and the lip can help us gain an insight into the true nature of nationalism on the British periphery, i.e. into its inherent conceptual and practical limits (part 3).

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Cycnos | 29.1 - 2013

Avant-propos. De la perfectibilité de l’ordre socio-économique en démocratie

“Selon cette vision, l’affermissement du capitalisme, à travers la position centrale occupée par le marché pour la satisfaction des besoins humains, favorise le progrès matériel, mais également moral (Hirschman, 1986 : 109). À partir du début du xixe siècle, toutefois, cette causalité connut une inflexion, la thèse du « doux commerce » laissant place à de « vives critiques de l’ordre social et économique qui émergeait [...] » (Hirschman, 1986 : 106). Cette évolution peut s’expliquer en grande partie par les tensions, les conflits, voire les blocages, engendrés par un capitalisme parvenu à maturité, et marqué, au Royaume-Uni comme aux États-Unis, par...”

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Cycnos | 29.1 - 2013 | Législation et contre-pouvoirs

L’agglomération de Tyneside face aux dérèglements socio-économiques des cinq dernières décennies

Because of the nature of its industries and employment areas, which have shaped the local social universe down to this day, the Tyneside conurbation in North East England offers a valuable insight into the relationship between the socio-economic sphere and the legislation enacted by the UK state both to reduce the ills consequent upon the « creative destruction » that characterises capitalist development, and to help smooth the way for structural changes. This contribution aims in particular at defining the logics inherent in that type of interaction, at assessing whether it has delivered benefits or not, and at looking into the reasons why it has or has not.

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